Que faire à Zanzibar ? Les incontournables de l’île aux épices

Zanzibar est une destination de rêve pour de nombreux voyageurs. Connue comme l’île aux épices, elle regorge de trésors à découvrir, entre histoire, nature et traditions. Dans cet article, nous vous présentons les lieux et activités incontournables pour un séjour réussi à Zanzibar.

Plonger dans l’histoire à Stone Town

stone town zanzibar

Stone Town est le cœur historique de Zanzibar. Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, cette vieille ville recèle de merveilles architecturales et culturelles qu’il est indispensable de découvrir.

Nous vous conseillons de commencer par le célèbre marché de Darajani. Situé près du port, c’est un lieu central et animé de Stone Town. Vous pourrez y trouver toutes sortes d’épices, de fruits exotiques et d’artisanat local. Prenez le temps de vous perdre dans les allées du marché et d’observer le ballet incessant des porteurs chargés de marchandises.

Ensuite, dirigez-vous vers les magnifiques bâtiments de style swahili et omanais de la vieille ville. Ne manquez pas le palais Beit el-Ajaib avec ses sculptures élaborées, ainsi que la résidence du sultan du palais de Mtoni. Les amoureux d’architecture seront comblés! De nombreuses mosquées et églises parsèment également Stone Town, témoignant de l’histoire cosmopolite de la ville. La mosquée du Vendredi avec ses minarets imposants est particulièrement remarquable.

Pour une plongée dans l’histoire tragique de Zanzibar, visitez la maison des esclaves. Ce petit musée, situé dans les murs mêmes d’un ancien marché d’esclaves, retrace leur terrible calvaire avant d’être envoyés aux Amériques. C’est un lieu de mémoire essentiel pour comprendre une partie sombre du passé de l’île.

En flânant dans les ruelles tortueuses, vous tomberez aussi sur de nombreuses portes finement sculptées. Les Zanzibarites rivalisent d’imagination pour orner leurs demeures! Un peu d’attention vous permettra même d’apercevoir quelques geckos, ces petits lézards inoffensifs qui se cachent sur les murs.

Nager avec les dauphins dans la baie de Kizimkazi

Kizimkazi

L’une des activités les plus populaires à Zanzibar est la nage avec les dauphins. Plusieurs compagnies organisent des excursions en bateau pour aller à leur rencontre au large de Kizimkazi, charmant village de pêcheurs du sud de l’île.

Cette baie abrite en effet plusieurs groupes de grands dauphins qui viennent s’y nourrir et socialiser. Le lieu est idéalement situé, à l’abri des dangereux courants océaniques. Une fois sur place, équipez-vous de votre masque et de votre tuba et lancez-vous à l’eau aux côtés de ces magnifiques mammifères marins!

Les guides connaissent bien les habitudes des dauphins et sauront vous amener près d’eux. Un code de conduite strict encadre les interactions pour ne pas déranger les animaux. Vous pourrez nager à leurs côtés pendant environ une heure. C’est une expérience forte que nous vous recommandons vivement!

La baie regorge également de vie sous-marine avec de nombreux poissons tropicaux et même des tortues marines. Vous pourrez donc en profiter pour explorer les fonds marins, même lorsque les dauphins brillent par leur absence.

De retour sur la plage, ne manquez pas de visiter le village de Kizimkazi. Ses habitants vivent encore majoritairement de la pêche, perpétuant des traditions séculaires. De nombreuses pirogues colorées sont tirées sur le sable fin. Les pêcheurs raccommodent leurs filets avant de prendre le large aux premières lueurs de l’aube. Une balade sur la plage à marée basse vous permettra d’assister aux retours de pêche et d’acheter du poisson frais aux familles. Un must!

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Explorer les trésors sous-marins de l’atoll de Mnemba

atoll de Mnemba

Situé au nord-est de Zanzibar, l’atoll de Mnemba est un véritable joyau tropical. Ce petit îlot corallien entouré de plages de sable blanc comprend certainement les plus beaux récifs de corail de tout l’archipel. C’est le spot de plongée sous-marine et de snorkeling le plus réputé des environs!

De nombreuses excursions en bateau vous amèneront quotidiennement sur l’île depuis les différents points de l’île principale. Une fois sur place, enfilez vos palmes, masque et tuba pour explorer ces incroyables jardins sous-marins.

La biodiversité foisonnante des lieux vous émerveillera: poissons tropicaux chatoyants, tortues marines nonchalantes, méduses multicolores, anémones vives et bien sûr une large variété de coraux aux formes surprenantes. Tout un monde vibre sous la surface! Les guides chevronnés vous montreront les spots les plus intéressants selon les marées et conditions météorologiques.

Vous aurez aussi probablement la chance d’observer des dauphins curieux venant saluer les nouveaux visiteurs. Mais attention à toujours garder vos distances et ne pas les toucher!

Après ce fabuleux voyage sous l’océan, vous pourrez vous détendre sur les plages de Mnemba. Allongez-vous sur les transats en sirotant un cocktail de fruits frais bien mérité! Le cadre est tout simplement paradisiaque.

S’immerger dans la nature à Jozani Forest

Jozani Forest

Jozani Forest est le poumon vert de Zanzibar. Située au centre de l’île principale, cette forêt tropicale humide abrite une faune et une flore uniques à découvrir absolument.

Le grand intérêt de Jozani réside dans ses colonies de mangoustes naines et de singes colobes roux, que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. Ces singes aux poils d’un roux flamboyant vivent en groupe dans les arbres de la forêt. Leur observation est assez facile le long des sentiers balisés du parc. Mais ne les nourrissez pas: ils doivent rester autonomes pour survivre!

Outre les primates, Jozani héberge plus de 40 espèces de papillons aux couleurs chatoyantes, ainsi qu’une centaine d’oiseaux tropicaux comme le calao à casque noir ou le guêpier éclatant. Levez les yeux pour apercevoir ces jolis volatile multicolores!

Question mammifères, vous aurez peut-être la chance de tomber nez à nez avec l’un des rares bushbucks, sorte d’antilope arboricole au pelage roux. Mais ils sont très farouches! Des crocodiles hantent aussi les marécages de la forêt, reste à ne pas trop s’en approcher…

Côté flore, admirez les majestueux fromagers aux racines échasses, véritables symboles de l’île. Flânez également sous les pandanus odorants ou sous la voûte des lianes et des bambous géants. De quoi passer un agréable moment dans cette oasis de biodiversité!

Déguster les saveurs locales au marché de Darajani

marché de viande de Darajani

Le principal marché de fruits, légumes et épices de Stone Town porte le nom de Darajani. C’est le point de passage obligé pour tous les locaux souhaitant faire leurs emplettes. Installé entre le port et le centre historique, ce marché est aussi très prisé des touristes souhaitant se plonger dans l’ambiance typique de Zanzibar.

Des dizaines d’étals proposent en vrac toutes sortes de produits plus alléchants les uns que les autres : noix de coco vertes à la chair juteuse, ananas dégoulinant de sucre, bananes frites à la cannelle, mangues acidulées… Vous trouverez aussi aisément les épices qui ont fait la renommée de l’île : gousses de vanilles parfumées, clous de girofles piquants, cannelle en bâtons. Ces denrées vous sont proposées à des prix défiant toute concurrence, c’est le moment d’en profiter!

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Pour les amateurs de street food, de nombreux stands vous préparent des plats à emporter typiquement zanzibarites. Laissez-vous tenter par un piquant pilau composé de riz aux épices mélangé à de la viande ou du poisson. Ou optez pour les délicieuses brochettes de kebabs marinés grillées minute devant vous. Vous trouverez aussi facilement le fameux “urojo”, une soupe aux légumes, coco et épices à tomber par terre. Pour accompagner le tout, les vendeurs de jus pressés se feront un plaisir de vous mitonner un cocktail exotique à base de fruits tropicaux bien mûrs. Un réel délice!

L’ambiance du marché est très animée et les Zanzibarites toujours prêts à taquiner les touristes. Alors lancez-vous dans la partie de marchandage traditionnel : c’est le meilleur moyen de rentrer en contact avec la population !

Se détendre sur les plages paradisiaques de Nungwi et Matemwe

Matemwe

Après toutes ces découvertes, il est plus qu’agréable de se détendre sur l’une des magnifiques plages de Zanzibar. Deux d’entre elles sortent particulièrement du lot et valent le détour : Nungwi au nord et Matemwe à l’est.

La plage de Nungwi est certainement la plus touristique et animée de l’île. Elle offre des infrastructures complètes avec de nombreux restaurants, bars et hôtels tout le long du rivage. L’ambiance y est très festive, notamment en soirée et lors des weekends. C’est l’endroit parfait pour les voyageurs en quête d’un peu d’agitation! La plage est aussi réputée pour ses couchers de soleil fabuleux qu’il ne faut rater sous aucun prétexte.

En journée, vous pourrez louer un matelas et un parasol pour bronzer tranquillement. De nombreuses écoles proposent également des cours de plongée, kitesurf ou stand-up paddle si vous souhaitez rester actif. Des excursions en bateau vers l’île de Mnemba ou pour nager avec les dauphins partent aussi quotidiennement de Nungwi.

La plage de Matemwe, à l’autre bout de l’île, est bien plus paisible et préservée. Ce petit village de pêcheurs traditionnel vit toujours au rythme des marées et du va-et-vient des embarcations locales. Sur la plage, des barques multicolores sont tirées sur le sable blond entre deux séances de pêche. Un tranquille bonheur!

Ici, pas de grands complexes hôteliers mais de petits lodges charmants nichés dans la végétation tropicale derrière la plage. L’atmosphère décontractée encourage à la farniente et la baignade est un plaisir à toute heure. Matemwe bénéficie en outre d’un coucher du soleil époustouflant en fin de journée, avec une vue imprenable sur l’îlot de Mnemba juste en face. Magique!

Découvrir la culture swahilie dans les villages de pêcheurs

swahilie pecheur

Pour découvrir le mode de vie traditionnel des Zanzibarites, rien ne vaut une escapade dans un authentique village de pêcheurs ! Ces petites communautés vivent encore majoritairement des ressources de la mer, perpétuant des coutumes ancestrales.

Plusieurs villages du sud et de l’est de Zanzibar comme Marumbi, Paje ou Jambiani offrent un aperçu fascinant de la culture swahilie. En vous y promenant, observez le va-et-vient incessant des pirogues décorées qui parsèment la plage. Les pêcheurs raccommodent leurs filets avant de prendre le large dès les premières lueurs, puis reviennent en milieu de journée avec leur pêche miraculeuse du jour.

De nombreuses familles sont spécialisées dans le séchage, le fumage ou la vente du poisson. N’hésitez pas à engager la conversation pour en savoir plus. Vous pourrez même acheter des crabes, langoustes et calmars grillés sur place par les mamas, ces dames aux sourires éclatants enveloppées dans leurs magnifiques tenues traditionnelles colorées.

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Marumbi se distingue par ses manufactures de boutres, embarcations en bois typiques de la région, tandis que Jambiani est réputé pour ses fermes d’algues. À marée basse, ce sont majoritairement les femmes qui ramassent ces précieuses algues comestibles ou médicinales sur les rochers.

En vous imprégnant de l’atmosphère de ces villages, vous vivrez une incursion passionnante au sein de la culture swahilie, à mille lieues des complexes hôteliers impersonnels. N’hésitez pas à partager un thé épicé ou un repas avec les habitants : votre séjour n’en sera que plus mémorable !

Visiter une ferme d’épices à Pemba

epice Pemba

Zanzibar ne se résume pas à sa grande île principale d’Unguja. L’archipel compte de nombreux autres îlots, dont Pemba situé au nord. Surnommée “l’île verte” en raison de sa luxuriante végétation, Pemba est un important producteur d’épices, de fruits et légumes. Vous y trouverez de merveilleuses petites exploitations à visiter pour tout savoir des cultures locales !

De nombreux spice tours sont organisés quotidiennement au départ de Chake Chake, le chef-lieu de Pemba. Ces visites guidées vous entrainent à la découverte des plantations et des secrets de fabrication traditionnels entourant les précieuses épices. Votre guide vous expliquera leur histoire, leurs vertus, et même leur symbolique dans la culture swahilie.

Vous déambulerez tout d’abord dans les parcelles d’arbres à clous de girofle, aux fleurs rosâtres et boutons séchés bruns. Puis vous approcherez des lianes de poivri savamment palissées. Les baies vertes, blanches et noires de ce “roi des épices” n’auront plus de secret pour vous !

D’autres variétés comme la cannelle, le gingembre, la noix de muscade ou encore la vanille n’attendent que vous. N’hésitez pas à toucher, sentir et même goûter tous ces trésors. Votre guide se fera un plaisir de cueillir pour vous des brins de cette végétation généreuse.

En repartant, faites un détour par le marché central de Chake Chake pour compléter votre immersion. Vous y trouverez tous les produits de Pemba, ainsi qu’un aperçu vivant de la culture swahilie. Outre les épices, les étals regorgent de noix de coco, bananes, mangues et ananas à profusion. Vous pourrez même y déguster le traditionnel pilau aux épices ou le rafraîchissant jus de tamarin.

L’île de Pemba à elle seule mérite le détour pour les voyageurs en quête d’authenticité et de découvertes gustatives. Alors n’hésitez pas à inclure une escale sur cette terre fertile dans votre itinéraire zanzibarite !

Vivre une expérience authentique sur l’île de Chapwani

île de Chapwani

Chapwani est une petite île située au large de la côte est de Zanzibar. À seulement 30 minutes de bateau depuis Stone Town, elle vous transporte dans un autre monde, loin des sentiers battus touristiques. Ici, on vient avant tout pour se ressourcer et vivre au rythme de la nature.

Cinq bungalows sommaires et une villa accueillent les rares privilégiés ayant découvert cet endroit. Posés sur une immense plage de sable blond bordée de cocotiers, ils offrent un panorama époustouflant sur l’océan. Le confort est simple mais l’essentiel est ailleurs : Chapwani est une invitation à revenir à l’essentiel.

Laissez-vous bercer par le va-et-vient des marées en sirotant un cocktail de fruits exotiques. Partez explorer l’intérieur de l’île et sa luxuriante forêt tropicale où nichent de nombreux oiseaux. Le soir venu, allongez-vous sur la plage déserte pour contempler un sublime coucher de soleil en tête à tête avec l’astre roi.

Ici, pas de wifi, de télévision ou autres distractions technologiques. Seuls comptent les éléments naturels et les sensations qu’ils vous procurent. Vous réapprendrez à observer, écouter, sentir, goûter, tout simplement être. Et c’est là tout le privilège de séjourner sur cette île hors du monde ordinaire.

Alors si vous recherchez une parenthèse authentique lors de votre voyage à Zanzibar, Chapwani sera votre refuge idéal. Déconnectez-vous le temps d’une nuit ou plus pour revenir à l’essentiel et faire le plein d’énergie vitale. Cette île confidentielle ravira les amoureux de nature en quête de calme, de volupté et de sérénité. Laissez-vous tenter par ce joyau de l’archipel zanzibarite!