Plongée dans l’hiver japonais : découvrez les festivals de neige et les onsens

L’hiver au Japon est une saison magique et féerique, où la beauté naturelle du paysage se mélange avec des festivals de neige et la détente procurée par les onsens, ces sources chaudes traditionnelles japonaises. Dans cet article, nous vous emmenons explorer les merveilles de cette période hivernale nipponne.

Festivals de neige au Japon

Chaque année, le Japon accueille plusieurs festivals de neige qui attirent des milliers de visiteurs venus admirer des sculptures de glace monumentales. Ces événements offrent également l’occasion de découvrir et s’amuser grâce à de nombreuses animations, où petits et grands peuvent profiter pleinement de la magie de l’hiver.

Sapporo Snow Festival

C’est sans doute le festival de neige le plus célèbre du Japon. Il a lieu chaque année début février à Sapporo, sur l’île d’Hokkaido. Depuis 1950, le Sapporo Snow Festival attire des millions de visiteurs venus découvrir ses impressionnantes sculptures de neige et de glace, certaines mesurant jusqu’à 15 mètres de haut. Le parc Odori et le quartier Susukino sont les principaux lieux du festival, proposant des illuminations nocturnes, des concerts en plein air et des stands de nourriture typiquement japonaise.

Otaru Snow Light Path Festival

Situé non loin de Sapporo, le festival Otaru Snow Light Path a lieu en même temps que son homologue de la capitale d’Hokkaido. Il se déroule pendant 10 jours et offre une ambiance plus intimiste. Le centre-ville d’Otaru est alors parsemé de lanternes de neige éclairées par des bougies et de petites sculptures de glace, créant un décor féérique qui séduit les amoureux en quête de romantisme.

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Yokote Kamakura Snow Festival

Dans la préfecture d’Akita, le Yokote Kamakura Snow Festival est une véritable plongée dans les traditions japonaises. Les habitants construisent des kamakuras, des igloos en neige, et y installent des autels dédiés à la divinité shintoïste déesse de l’eau. Les visiteurs sont invités à entrer dans ces kamakuras pour se réchauffer autour d’un brasero et déguster du «amazake», une boisson sucrée sans alcool à base de riz fermenté.

Onsens, sources chaudes pour se ressourcer

onsen japonais

Les onsens sont des sources chaudes naturelles très prisées au Japon, où ils sont synonymes de détente et de relaxation depuis des siècles. En hiver, quoi de mieux que de profiter d’un bon bain chaud tout en contemplant la beauté des paysages enneigés ? Voici une sélection d’onsens idéals pour apprécier pleinement l’hiver japonais :

Jigokudani Yaen-Koen, le parc des singes de Nagano

Le Jigokudani Yaen-Koen est un onsen situé dans la préfecture de Nagano. Les visiteurs pourront observer les célèbres singes des neiges, aussi appelés macaques japonais, qui viennent se baigner dans les sources chaudes pour se réchauffer et prendre du bon temps avec leurs congénères. Une occasion unique d’admirer ces animaux attachants évoluer dans leur environnement naturel.

Kusatsu Onsen, l’une des meilleures sources thermales du Japon

Considéré comme l’un des meilleurs onsens du pays, Kusatsu Onsen est situé au cœur des montagnes de Gunma. Il proposeplusieurs bains publics à ciel ouvert, permettant aux visiteurs de profiter des bienfaits de ses eaux sulfureuses tout en admirant la beauté des paysages hivernaux.

Activités hivernales typiquement japonaises

L’hiver japonais n’est pas seulement synonyme de festivals de neige et d’onsens ; il offre également une myriade d’autres activités pour tous les goûts et toutes les envies :

  • Sports d’hiver : ski, snowboard, patinage sur glace… Le Japon possède de nombreuses stations de ski offrant des conditions idéales pour s’adonner à son sport favori ou apprendre en famille.
  • Exploration des paysages enneigés : randonnées à pied, raquettes ou marche nordique… Il existe mille et une façons de découvrir les merveilles naturelles du Japon en hiver. La région de Tohoku est particulièrement prisée pour ses montagnes et ses forêts majestueuses recouvertes de neige.
  • Visite des temples et sanctuaires : sous la neige, les sites spirituels japonais dégagent une atmosphère mystique et apaisante qui vaut le détour. Parmi les lieux incontournables, on peut citer le temple de Kinkakuji à Kyoto et le sanctuaire de Toshogu à Nikko.
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Ainsi, l’hiver japonais regorge de trésors à découvrir, entre festivals de neige, onsens relaxants et activités diverses. Une période propice à la découverte et au ressourcement dans un cadre idyllique et féerique.