Col de la Croix de Fer : Un lieu incontournable pour les passionnés de cyclisme

Miwok from France, CC0, via Wikimedia Commons

Le Col de la Croix de Fer est un col montagneux situé dans le massif des Arves, en Savoie. Ce lieu mythique est particulièrement connu pour ses paysages époustouflants et son attrait pour le monde du cyclisme. Dans cet article, nous vous proposons de découvrir l’histoire, les caractéristiques et les activités à ne pas manquer autour du Col de la Croix de Fer.

Histoire et particularités du Col de la Croix de Fer

Le Col de la Croix de Fer se situe à 2067 mètres d’altitude et relie les vallées de la Maurienne et de l’Oisans. Son nom provient d’une imposante croix en fer qui trône au sommet du col depuis le XVIIIe siècle. Cette croix a été érigée par un prêtre local en mémoire des nombreux voyageurs qui ont péri lors de leurs passages dans cette région montagneuse difficile d’accès et souvent frappée par des intempéries.

Un passage emblématique du Tour de France

C’est notamment grâce au Tour de France que le Col de la Croix de Fer a acquis sa renommée internationale. Depuis 1947, ce col est régulièrement emprunté par les coureurs du Tour de France, leur offrant une ascension exigeante et spectaculaire. Les pourcentages de pente atteignent parfois plus de 10% sur certains tronçons, ce qui en fait l’un des cols les plus redoutés et appréciés par les cyclistes professionnels et amateurs.

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Se préparer à l’ascension du Col de la Croix de Fer

Si vous souhaitez relever le défi et gravir le Col de la Croix de Fer, il est essentiel de bien se préparer et de choisir le bon moment pour s’y rendre. En raison de son altitude élevée, le col n’est généralement ouvert qu’entre mi-juin et fin septembre, selon les conditions météorologiques.

Choisir son itinéraire et son équipement

Il existe plusieurs itinéraires pour atteindre le Col de la Croix de Fer, avec des niveaux de difficulté variés :

  • départ de Saint-Jean-de-Maurienne : 30 km d’ascension pour 1500 mètres de dénivelé
  • départ de Bourg-d’Oisans : 57 km d’ascension pour 1900 mètres de dénivelé
  • départ de La Chambre : 29 km d’ascension pour 1300 mètres de dénivelé

Pour réussir votre ascension, pensez à bien vous équiper : un vélo de route adapté, des vêtements techniques, une gourde d’eau, de la nourriture énergétique et un casque sont indispensables. N’oubliez pas non plus de consulter la météo avant de vous lancer, car les conditions peuvent changer rapidement en montagne.

Les activités autour du Col de la Croix de Fer

panneau du col de la croix de fer
Florian Pépellin, CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, via Wikimedia Commons

Au-delà du cyclisme, le Col de la Croix de Fer offre de nombreuses possibilités d’activités en pleine nature. Randonnées pédestres, VTT, parapente ou encore pêche dans les lacs de montagne sont autant d’options pour profiter des paysages et de la faune exceptionnelle qui entourent ce col mythique.

Randonnées pédestres et VTT

Le massif des Arves regorge de sentiers de randonnée et de circuits VTT adaptés à tous les niveaux. Parmi les itinéraires les plus emblématiques, on peut citer :

  • le tour des Aiguilles d’Arves : une boucle de 50 km accessible aux marcheurs expérimentés
  • la traversée du Col de la Croix de Fer jusqu’au Col du Glandon, pour découvrir deux cols mythiques en une seule randonnée
  • des parcours balisés pour VTT autour du Col de la Croix de Fer, avec des descentes techniques et des panoramas à couper le souffle
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Parapente et sports aériens

Grâce à ses reliefs escarpés et ses thermiques favorable, le Col de la Croix de Fer est un spot prisé des amateurs de parapente et autres sports aériens. De nombreuses écoles et professionnels proposent des vols en tandem ou des stages pour s’initier au parapente dans des conditions optimales.

La pêche en montagne

Les lacs de montagne autour du Col de la Croix de Fer sont également des lieux idéaux pour pratiquer la pêche à la truite. Quelques exemples de lacs accessibles :

  • Lac Guichard : situé à 1980 mètres d’altitude, ce lac offre un cadre idyllique pour une journée de détente et de pêche en pleine nature
  • Lac de la Croix de Fer : niché au pied de la célèbre croix, ce petit lac est parfait pour s’adonner à la pêche dans un cadre exceptionnel

En somme, le Col de la Croix de Fer est un lieu incontournable pour les passionnés de cyclisme, mais également pour tous ceux qui souhaitent découvrir une région montagneuse riche en activités et en panoramas grandioses. N’hésitez pas à vous lancer à l’assaut de ce col mythique et à explorer les merveilles qu’il a à offrir.