Sint-Niklaas, charmante cité flamande entre Anvers et Gand

En tant que voyageurs passionnés de la Belgique, nous apprécions particulièrement les villes de taille moyenne qui offrent un charmant mélange de patrimoine historique et de modernité. C’est le cas de Sint-Niklaas, située stratégiquement entre les grandes métropoles d’Anvers et de Gand, en Flandre orientale. Avec ses 70 000 habitants, elle possède le dynamisme d’une ville moyenne tout en conservant le cachet de son riche passé médiéval.

Capitale de la région de Waasland, Sint-Niklaas bénéficie d’un emplacement privilégié, entourée par les méandres de l’Escaut sur trois côtés. Ce fleuve qui se jette dans la mer du Nord après avoir traversé la Belgique et les Pays-Bas a largement contribué au développement commercial de la cité. Point de passage historique des marchands entre Anvers et Gand, la ville possède la plus grande place du marché d’Europe.

Au fil des siècles, Sint-Niklaas a connu plusieurs expansions, obtenant son titre de ville sous Napoléon 1er. La révolution industrielle au 19ème siècle en a fait un centre textile et de production de briques important. Aujourd’hui, la ville combine avec bonheur patrimoine médiéval et art de vivre moderne. Elle a été élue ville la plus accueillante pour les piétons en Belgique après d’importants travaux de rénovation.

Comment se rendre à Sint-Niklaas

Sint-Niklaas bénéficie d’une localisation centrale en Belgique et dispose de bonnes connexions routières et ferroviaires avec les principales villes du pays.

En voiture

Par la route, Sint-Niklaas est directement accessible via l’autoroute E17 qui relie Anvers à Gand et Courtrai. La ville se trouve également sur l’autoroute E34 menant à la côte belge, et à proximité de l’autoroute E19 Bruxelles-Anvers.

En train

La gare de Sint-Niklaas est idéalement située sur la ligne ferroviaire reliant Anvers à Gand. Des trains circulent très régulièrement entre ces deux villes, avec une fréquence de 3 à 4 trains par heure et un temps de trajet d’une vingtaine de minutes. Depuis Bruxelles, il faut compter environ 1h de trajet avec une correspondance à Anvers ou Gand.

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D’autres liaisons directes permettent de rejoindre facilement Sint-Niklaas depuis Gand, Bruges, Courtrai, Lille ou la côte belge. La gare est située à 10 minutes à pied du centre-ville historique.

Se déplacer à Sint-Niklaas

Une fois sur place, Sint-Niklaas se découvre idéalement à pied. La ville s’est dotée de larges trottoirs et zones piétonnes, confirmant son titre de ville la plus accueillante pour les piétons décerné en 2019.

Le centre historique autour de la Grand Place se parcourt aisément à pied, avec seulement 800 mètres entre la gare et les sites principaux. Des pistes cyclables ont également été aménagées et permettent de circuler en toute sécurité. Les cyclistes sont même prioritaires à la plupart des carrefours !

Pour les trajets plus longs, un réseau de bus locaux sillonne la ville. La gare routière est située à proximité immédiate de la gare ferroviaire.

Que voir à Sint-Niklaas ?

Malgré sa taille moyenne, Sint-Niklaas regorge de sites intéressants à découvrir. La ville conjugue avec bonheur patrimoine médiéval préservé et constructions plus récentes.

La Grand Place

Véritable cœur de Sint-Niklaas, la Grand Place ou Grote Markt est la plus vaste place de marché de Belgique. Chaque mardi et samedi, on y retrouve l’animation du marché avec ses étals colorés. Entourée d’édifices remarquables, c’est un lieu de promenade apprécié à toute heure de la journée.

On y admire l’hôtel de ville de style néo-gothique flamand avec son imposant beffroi, l’église Sainte-Marie et sa statue dorée de la Vierge dominant la place. De l’autre côté, l’ancien hôtel de ville et l’église Saint-Nicolas témoignent du riche passé médiéval de Sint-Niklaas.

Le parc municipal

Situé à quelques centaines de mètres au sud de la Grand Place, le Stadspark est un havre de verdure en plein centre-ville. On peut y voir le château de Walburg entouré de douves, témoignage du passé féodal de la ville. C’est le lieu idéal pour une balade au calme ou un pique-nique.

Le musée Mercator

Gerardus Mercator, célèbre cartographe et inventeur de la projection qui porte son nom, est né à Rupelmonde, village voisin de Sint-Niklaas. Le musée Mercator retrace la fabuleuse histoire de ce génie des cartes et globes terrestres à travers une collection passionnante.

Que faire à Sint-Niklaas ?

Outre son patrimoine, Sint-Niklaas propose de nombreuses activités culturelles et de loisirs tout au long de l’année.

Le festival des montgolfières

Chaque début septembre, la ville accueille un grand festival de montgolfières. Baptisé Vredesfeesten, il commémore la libération de la ville en 1944. Le spectacle est grandiose avec le décollage simultané d’une cinquantaine de montgolfières sur la Grand Place et des ballons sculptés en formes insolites.

Shopping

Les rues commerçantes au nord de la gare offrent de belles enseignes pour le shopping. On trouve également un grand centre commercial en périphérie de la ville. Le marché du mardi et samedi sur la Grand Place permet de dénicher des produits locaux.

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Gastronomie

Sint-Niklaas possède de savoureux produits locaux comme la bière Waas, les cubes au fromage Breydel ou les nonettes (petits gâteaux). L’anguille est également une spécialité gastronomique locale que l’on peut déguster dans les restaurants traditionnels.

Sorties culturelles

Le cinéma Siniscoop propose des films en V.O. et une programmation Art et Essai pointue. Côté concerts, le JH De Casino accueille de nombreux groupes rock. En été, des concerts gratuits sont également organisés sur la Grand Place.

Où faire du shopping à Sint-Niklaas ?

Sint-Niklaas dispose de bonnes options pour le shopping dans le centre-ville et en périphérie.

La rue commerçante Stationstraat, entre la gare et la Grand Place, concentre de nombreuses enseignes de prêt-à-porter et boutiques. On y trouve notamment H&M, Zara, ou encore Action et Kruidvat pour les articles à petit prix.

Le centre commercial Waasland Shopping Center en périphérie réunit une centaine de magasins autour d’hypermarchés Carrefour et Cora. On y fait de bonnes affaires chez les discounterss comme Action, Hema ou Zeeman et dans les grandes chaînes comme H&M, JBC ou Bel&Bo.

Enfin, le marché sur la Grand Place se tient chaque mardi et samedi matin. Plus de 100 étals proposent fruits, légumes, viandes, poissons, fromages, fleurs… à des prix attractifs. C’est l’occasion de trouver des produits locaux et de qualité.

Où manger à Sint-Niklaas ?

La gastronomie locale mérite que l’on prenne le temps de bien manger à Sint-Niklaas. Voici notre sélection d’adresses gourmandes.

Restaurants traditionnels

Pour déguster l’incontournable anguille à la sauce verte, rendez-vous chez Blommers, institution séculaire de la gastronomie locale. Le Cadran, avec sa déco typiquement flamande, est réputé pour ses carbonnades. Enfin, De Vier Seizoenen séduira les amateurs de cuisine traditionnelle dans un cadre authentique.

Brasseries

Les brasseries typiques comme Den Engel et De Klokke proposent moules-frites, waterzooï de poissons ou lapin à la flamande dans une ambiance conviviale. Idéal pour une pause déjeuner sur le pouce !

Gastronomie étoilée

Pour une expérience gastronomique d’exception, réservez une table au restaurant étoilé Maurice où le chef vous fera voyager au gré de menus innovants, à déguster dans un cadre élégant.

Snacking

Les enseignes de restauration rapide comme McDonald’s, Subway ou Pizza Hut situées sur la Grand Place ou à proximité sont pratiques pour une pause à petit prix.

Où boire un verre à Sint-Niklaas ?

Après une journée de visite, il est temps de découvrir la scène bar de Sint-Niklaas. La ville ne manque pas d’adresses sympas pour prendre un verre en toute convivialité.

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Terrasses sur la Grand Place

Les grandes terrasses de bars comme Le Nid, Le Meteor ou Le Piano offrent une vue imprenable sur l’animation de la Grand Place. C’est l’endroit idéal pour siroter une bière locales en admirant le coucher de soleil.

Bars à bières

Les amateurs de bières artisanales se donnent rendez-vous à la Maison des Brasseurs, temple de la bière locale qui propose une large sélection de produits brassicoles régionaux. Le Bar des Amis avec sa déco vintage est également très prisé.

Cafés populaires

Pour boire un verre à petit prix dans une ambiance décontractée, rendez-vous au Café Luxembourg, au Café des Sports ou encore au Bar des Anges, spots incontournables de la vie nocturne locale.

Où dormir à Sint-Niklaas ?

Sint-Niklaas propose quelques bonnes adresses pour se loger, à proximité des sites touristiques principaux.

Hôtels 3 étoiles

Idéalement situés près de la Grand Place, l’hôtel De Spiegel et l’Ibis Sint Niklaas Centre combinent emplacement central et confort moderne. Comptez 100 à 150€ la nuit pour une chambre double climatisée avec wifi.

Hôtels économiques

Proche de la gare, le coquet hôtel New Flanders ou l’Etap Hotel offrent un bon rapport qualité-prix avec des chambres double à partir de 65€ avec petit-déjeuner.

Auberge de jeunesse

Pour un budget serré, l’auberge de jeunesse De Salamander propose des chambres de 2 à 6 lits à partir de 25€/personne. L’ambiance est conviviale et l’emplacement idéal.

Rester en sécurité à Sint-Niklaas

Comme la plupart des villes belges, Sint-Niklaas est une destination sûre. Quelques précautions de base suffisent pour profiter pleinement de son séjour.

La ville ne présente pas de zones touristiques à éviter. Les pickpockets sévissent parfois sur la Grand Place et aux abords de la gare lors des grands évènements. Soyez vigilants dans les transports en commun et lieux très fréquentés.

De nuit, évitez de vous aventurer dans des rues désertes. Privilégiez les artères fréquentées et bien éclairées. Si vous rentrez à pied d’une soirée arrosée, faites-vous raccompagner par un ami ou un taxi.

Dans l’ensemble, avec du bon sens et la prudence de mise dans toute ville, votre séjour à Sint-Niklaas devrait se dérouler en toute tranquillité !

Idées d’excursions autour de Sint-Niklaas

Grâce à sa situation centrale, Sint-Niklaas est une base idéale pour rayonner dans la région. Voici quelques suggestions d’excursions à la journée.

Le long de l’Escaut

Suivez les berges sinueuses de ce fleuve mythique à vélo ou à pied. Vous découvrirez des paysages verdoyants ponctués de charmants villages où déguster l’anguille locale. Ne ratez pas les points de vue sur l’estuaire à Doel et Rupelmonde.

Hulst et ses fortifications

Cette cité médiévale néerlandaise, située à 15km, a conservé remparts et portes fortifiées. Elle se découvre idéalement via une balade à vélo le long d’une ancienne voie ferrée transformée en piste cyclable.

Gand, Bruges et Anvers

Ces grandes villes flamandes aux riches patrimoines sont facilement accessibles en train au départ de Sint-Niklaas pour une excursion d’une journée. Idéal pour compléter votre séjour !

En combinant charme d’une cité à taille humaine et dynamisme culturel, Sint-Niklaas saura vous séduire par son authenticité. Alors n’hésitez pas à ajouter cette pépite de Flandre Orientale à votre itinéraire belge !