Agios Nikolaos et ses environs, un coin de paradis en Crète

Nichée au cœur de la magnifique baie de Mirabello, la charmante cité d’Agios Nikolaos constitue une étape incontournable lors de votre voyage en Crète. Sa situation privilégiée au bord de la mer Égée, son lac pittoresque et son centre historique animé séduisent chaque année de nombreux visiteurs venus découvrir l’âme authentique de la plus grande île de Grèce.

Au fil de cet article rédigé spécialement à votre attention, nous allons vous guider pas à pas dans l’exploration d’Agios Nikolaos et vous dévoiler tous nos conseils pour en apprécier pleinement les trésors. Que vous souhaitiez flâner sur les plages ensoleillées, explorer les sites historiques ou vous imprégner de l’atmosphère crétoise, vous trouverez ici toutes les informations nécessaires pour organiser votre escapade dans cet éden méditerranéen.

Situation et accès

Agios Nikolaos les caves bleues

Bordée par la mer Égée, Agios Nikolaos bénéficie d’une localisation privilégiée au cœur de la Crète orientale. Blottie au fond de la baie de Mirabello, la ville se trouve à une soixantaine de kilomètres à l’est d’Héraklion et de son aéroport international. Elle constitue ainsi une étape idéale entre les richesses archéologiques de Cnossos situées plus à l’ouest, et les somptueuses plages sauvages de la péninsule de Sitia à l’est.

Pour rejoindre Agios Nikolaos, plusieurs options s’offrent à vous. Si vous avez opté pour une voiture de location, vous pourrez facilement rallier la cité balnéaire par les routes nationales bien entretenues qui sillonnent la Crète. Des liaisons régulières en bus au départ d’Héraklion sont également proposées par le réseau KTEL. Enfin, certains hôtels assurent des navettes privées depuis l’aéroport, moyennant supplément.

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Que voir et que faire à Agios Nikolaos

Le lac de Voulismeni

lac de Voulismeni panorama

Le cœur historique d’Agios Nikolaos s’articule autour du pittoresque lac de Voulismeni. Ce plan d’eau communiquant avec la mer par un étroit canal, confère un charme unique à la cité crétoise. Une agréable promenade aménagée le long de ses rives permet d’en admirer toute la beauté. De nombreux cafés, tavernes et boutiques jalonnent ses abords, créant une atmosphère vivante et animée appréciée par les visiteurs.

Riche en légendes, le lac de Voulismeni fascine par ses eaux sombres et mystérieuses. La tradition rapporte notamment que la déesse Athéna aimait s’y baigner pour retrouver sa vigueur. Aujourd’hui, de pittoresques barques de pêcheurs mouillent nonchalamment sur ses flots, ajoutant une touche bucolique au tableau.

Les plages

plage Agios Nikolaos

Bien qu’Agios Nikolaos ne soit pas réputée pour ses plages, la station offre aux baigneurs quelques coins de sable fin idéalement situés à proximité du centre-ville. La plage de Kitroplateia avec son agréable promenade maritime, ou la plage Ammoudi plus confidentielle, permettront de vous rafraîchir après votre exploration de la ville. Si vous recherchez plus d’espace et de tranquillité, n’hésitez pas à vous rendre à la plage d’Almyros, située à seulement 3 kilomètres en voiture.

Balade dans les rues piétonnes

rue Agios Nikolaos

Le lac de Voulismeni constitue le point de départ idéal pour découvrir à pied le dédale enchanteur des ruelles d’Agios Nikolaos. Au gré de vos déambulations, vous découvrirez une multitude de boutiques proposant bijoux artisanaux, produits locaux ou souvenirs variés. Des tavernes traditionnelles aux terrasses ombragées vous permettront également de vous ressourcer entre deux explorations, en dégustant les spécialités crétoises arrosées du célèbre raki local.

Où manger

Tavernes et restaurants

restaurant Agios Nikolaos

Réputée pour la qualité de sa gastronomie, Agios Nikolaos ravira les foodies en quête d’authentiques saveurs crétoises. Parmi les nombreux établissements qui jalonnent le front de lac, nous vous conseillons notamment de faire escale à la taverne Paradosiako pour goûter ses fameux mezzés, ou au restaurant Chrisofyllis pour sa carte raffinée et sa magnifique vue panoramique.

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Quelques spécialités locales valent également le détour, comme le dakos, une bruschetta au pain crétois, tomates et féta, ou les beignets de courgettes, incontournables ! Bien entendu, n’oubliez pas de terminer votre repas par un digestif de raki, cette eau-de-vie de marc aux notes anisées si caractéristique de l’île.

Où dormir

De l’hôtel de charme à la location de vacances avec vue sur mer, Agios Nikolaos dispose d’un large choix d’hébergements susceptibles de satisfaire tous les voyageurs. Dans le centre-ville, l’hôtel Sunbeam offre un excellent rapport qualité-prix, avec des chambres dotées de kitchenettes pratiques pour les longs séjours. Les amateurs d’authenticité opteront plutôt pour une maison traditionnelle dans l’un des villages avoisinants comme Kritsa.

Quel que soit votre budget, pensez à réserver votre logement à l’avance, surtout si vous voyagez pendant la haute saison estivale. Les meilleurs établissements affichent souvent complet des mois à l’avance !

Excursions dans les environs

Sur les hauteurs

village de Kritsa en crete

Juché sur les hauteurs dominant la baie de Mirabello, le pittoresque village de Kritsa vaut largement le détour. Flânez dans ses ruelles bordées de maisons blanchies à la chaux, et visitez son étonnante église Panagia Kera renfermant de précieuses fresques byzantines. Sur la route, faites également halte au domaine familial de Katharo pour une initiation aux secrets de la production de l’huile d’olive crétoise.

A l’est

plage de Voulisma
Plage de Voulisma

En longeant la côte vers l’est, vous atteindrez quelques-unes des plus belles plages de Crète comme celle de Voulisma, réputée pour la beauté de ses levers de soleil. Plus loin, le site minoen de Gournia vous plongera 4 000 ans dans le passé, tandis que l’olivier millénaire de Kavoussi vous contera des récits vieux de plus de 3 000 ans ! Enfin le charmant village de pêcheurs de Mochlos, blotti dans une crique rocheuse, vous séduira par son atmosphère hors du temps.

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Gournia
Gournia

Au nord

Plaka

La petite station balnéaire de Plaka située au nord d’Agios Nikolaos mérite également le détour. Outre ses agréables tavernes face à la mer, elle constitue le point de départ vers la fascinante île-forteresse de Spinalonga. Cette ancienne léproserie où furent isolés des patients pendant près d’un siècle, est aujourd’hui devenue l’un des sites les plus visités de Crète. Ne manquez pas d’embarquer pour une visite poignante !

Informations pratiques

Durée du séjour

Comptez au minimum 2 à 3 jours pour profiter pleinement d’Agios Nikolaos et explorer ses principales attractions. Pour découvrir plus largement les merveilles de la Crète orientale, prévoyez 1 semaine, voire 10 jours afin de prendre le temps d’apprécier chaque étape.

Transports

La location d’une voiture reste le moyen le plus flexible pour parcourir la région selon vos envies. Les amateurs de road trip apprécieront tout particulièrement la traversée des petites routes de montagne entre les différents villages. Si vous préférez voyager léger, un réseau de bus dessert la plupart des attractions incontournables au départ d’Agios Nikolaos et des grandes villes voisines.

Hébergements

Hôtels de charme, locations de vacances avec piscine ou authentiques maisons crétoises… Les options de logement ne manquent pas à Agios Nikolaos et dans les superbes villages alentour comme Kritsa ou Elounda. Quel que soit votre budget, pensez simplement à anticiper votre réservation pour bénéficier du meilleur rapport qualité-prix.

Quand partir

Le printemps et l’automne constituent sans nul doute les meilleures saisons pour profiter pleinement de la Crète et d’Agios Nikolaos. Les températures clémentes et le climat sec vous permettront de découvrir tous les trésors de la région tout en évitant la foule estivale. Quelle que soit votre période de voyage, cette terre envoûtante saura vous séduire par la chaleur de son accueil légendaire !