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A la découverte de Mexico City – #3 : Chapultepec (Mexique)

Après avoir découvert le centre historique de Mexico City et le magnifique quartier colonial de Coyoacan, je vous emmène aujourd’hui découvrir un autre incontournable de la capitale mexicaine : Chapultepec. Ce vaste parc est un havre de paix en plein coeur de la ville.

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SE BALADER DANS LE PARC DE CHAPULTEPEC

Vaste de 686 hectares, le parc de Chapultepec fait partie des plus grands parcs urbains au monde (il est deux fois plus grand que Central Park à titre de comparaison). Il contient plusieurs musées, dont l’incroyable musée d’anthropologie, ainsi qu’un magnifique château. La terrasse du château offre d’ailleurs la plus belle vue sur le parc. De là haut on se rend compte de l’étendue de cet immense espace vert. J’adore me promener dans les petites allées de ce parc bordées de palmiers et de cyprès. Je suis à chaque fois étonnée par le nombre d’écureuils qui croisent mon chemin.

Nous allons entrer par la porte aux lions. A travers la porte on aperçoit déjà la tour de château.

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QUELQUES MOTS D’HISTOIRE

Cet incroyable parc a une histoire vieille de plusieurs siècles ! En quelques mots, cet espace était autrefois une forêt située à l’extérieur de Tenochtitlan (Mexico City) et les Aztèques la considéraient comme un endroit sacré. Ils l’ont nommée “Chapultepec” en Nahuatl (ce qui signifie “la colline de la sauterelle”) en référence à la forme de la colline ou au fait que les sauterelles y vivaient en abondance.

Lorsque les conquistadors espagnols sont arrivés, le dernier empereur aztèque, Cauhtémoc, a mené une grande bataille en 1521 à cet emplacement.

Des années plus tard, en 1847, ce fut le site d’une nouvelle bataille, cette fois entre les troupes mexicaines et américaines. Six cadets auraient préféré sauté de la terrasse du château à la fin de la bataille plutôt que se rendre aux troupes américaines. On les appelle aujourd’hui les « Niños Héroes” et ils sont honorés par un monument constitué de 6 colonnes au pied de la colline.

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ADMIRER LES JACARANDAS

Si vous avez la chance de visiter Mexico City au mois de mars, vous pourrez admirer les magnifiques jacarandas qui embellissent le parc de leurs tons violets.

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VISITER LE CHATEAU DE CHAPULTEPEC

Après avoir fait un tour dans le parc, je vous emmène à présent découvrir le château de Chapultepec, au sommet de la colline. On peut y accéder soit à pied, soit en prenant un petit train. Je préfère en général y aller à pied pour profiter au maximum de la vue. Plus on monte et plus le arc parait immense !

Tout comme le parc, le château a une histoire de plusieurs siècles. Lorsque les Aztèques se sont emparé de la vallée de Mexico, ils ont considéré la colline comme un endroit sacré ainsi que stratégique et ont commencé à construire un palace à cet emplacement dans les années 1420.

Plus tard, après la conquête espagnole, les vice-rois utilisaient Chapultepec comme un lieu de retraite puis comme résidence principale.

Après l’indépendance contre l’Espagne, le château est devenu la résidence des Chefs d’Etat mexicains. Durant le règne de l’empereur Maximilien, le château fut transformé et commença à acquérir son apparence actuelle. L’empereur fit en effet des travaux pour rendre le château plus confortable dans un style néoclassique.

A cette époque, le château était toujours situé dans la périphérie de Mexico City et Maximilien fit construire un grand boulevard pour relier la résidence principale au centre de la ville. Ce boulevard fut tout d’abord appelé “Paseo de la Emperatriz” puis “Paseo de la Reforma” après la mise en place de la république en 1867 par le président Benito Juárez.

En 1940, la résidence du président fut déplacée vers le complexe Los Pinos et le château fut converti en musée d’histoire.

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Lorsque l’on arrive au château, on se trouve sur une première terrasse. On peut alors se rendre sur la 2e terrasse en empruntant un escalier majestueux. Avec ce magnifique sol, les balustrades, les fleurs et la vue incroyable sur le parc, cette terrasse est l’endroit du château que je préfère. J’aime également beaucoup le contraste entre l’immensité de l’espace vert et la modernité des gratte-ciels.

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Le château contient plusieurs pièces qui n’ont pas changé depuis les temps où l’empereur Maximilien occupait les lieux.

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On accède enfin à une 3e terrasse où l’on peut découvrir les appartements de Porfirio Diaz, l’ancien président mexicain dont je vous parlais précédemment car il aimait beaucoup Paris. Il a d’ailleurs fait construite une magnifique galerie avec des vitraux réalisés selon une technique française.

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Le château présente également une collection de meubles de l’époque coloniale jusqu’au 19e siècle : des objets, des vêtements, des pièces de monnaie, des manuscrits, des sculptures et bien d’autres œuvres d’art encore. Certains de ses objets appartenaient aux grands personnages de l’histoire du Mexique.

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On peut également admirer des fresques des grands « muralistes » mexicains..

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VISITER LE MUSEE NATIONAL D’ANTHROPOLOGIE

Enfin, terminons par la visite du musée national d’anthropologie, considéré comme l’un des plus grands musées archéologique au monde. Ses différentes salles sont consacrées aux différentes civilisations pré-hispaniques du Mexique (Toltèques, Olmèques, Aztèques, Mayas).

L’architecture du musée en lui-même est impressionnante avec des halls d’expositions se trouvant tout autour d’un patio comprenant un bassin et une énorme dalle de béton soutenue par un seul pilier que les Mexicains appellent « le parapluie ».

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Voici quelques-unes des pièces qui m’ont le plus impressionnée. Dans la salle aztèque, j’ai été impressionnée par la piedra del sol que l’on voit dès que l’on entre dans la salle.

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Voici une représentation de Mexico City (ou Tenochtitlan) telle qu’elle était il y a plusieurs siècles à l’époque des Aztèques. C’est également ainsi qu’elle est apparue aux conquistadors espangols à leur arrivée en 1521. La ville se trouvait sur une île au milieu d’un lac et un système de canaux reliait différents endroits de la ville.

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Voici une série de sculptures impressionnantes représentant d’étranges personnages…

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Pour aller plus loin

  • Prochain arrêt : le magnifique quartier bucolique de Tlalpan. Cliquez ici pour lire l’article.
  • Tous les articles sur cette ville : cliquez ici pour afficher tous les articles sur Mexico City.
  • Tous les articles sur ce pays : cliquez ici pour afficher tous les articles sur le Mexique.
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1 Comment

  • Reply A la découverte de Mexico City - #2 : Coyoacan (Mexique) - La petite valise d'Aurélie 19 février 2016 at 20 h 28 min

    […] arrêt : le magnifique parc de Chapultepec à Mexico City. Cliquez ici pour lire […]

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